中國人最厲害的是什么都可以炒一番,股市樓市自是炒得瘋狂,食物藥物也不例外,近日H1N1流行,蒜頭和田七炒得熱火朝天,被吹捧為仙草的石斛更是千金難求。據科學家的研究,石斛確是滋陰補虛,但卻不是能醫百病。

  說石斛,不能不說石斛中的“明星”鐵皮石斛和霍山石斛。有說,如果石斛是中華仙草,那么鐵皮石斛便是“仙草中的仙草”,而這種“仙草之最”經過近年的商業炒作后,市場價值暴升,一斤鐵皮石斛叫價由幾千至萬元不等,仍是有價無市。

石斛的仙草之謎

  鐵皮石斛

  鐵皮石斛(Dendrobium Candidum)因為栽種困難,加上蘭科植物有價,誘使走私和大規模的采挖,使野生石斛面臨嚴峻打擊。由于生態環境被破壞及過度開采,野生鐵皮石斛早已瀕臨絕種,1987年,中國國務院將鐵皮石斛列為國家重點保護植物,禁止流通采挖。在“物以罕為貴”的心態下,鐵皮石斛的身價便應聲而上。

  除了物以罕為貴之外,關于鐵皮石斛的,還有“楓斗”和“龍頭鳳尾”的吹捧噱頭,足使消費者目眩神迷。

  有些石斛采收之后是不會經過特別加工的,又或是只作簡單的烘培曬干,但鐵皮石斛、霍山石斛、細莖石斛等幾種少數的石斛則會經特別加工處理,而不同的石斛主產區,對不同的品種亦有不同的傳統加工法。制成干品的石斛,有稱耳環石斛,亦即是享負盛名的“楓斗(楓斗)”,至于為何稱為“楓斗”,相信要留待專家考證。“楓斗”的加工與規格在石斛類藥材中是比較特別的。加工的程序有四項:

  1. 原材料整合 ── 把鮮石斛原材料去根和花葉,削去葉鞘,長條切成短段。

  2. 低溫烘焙 ── 除去石斛的水分并使其軟化,在軟化的過程中,除去殘留的葉鞘。

  3. 蜷曲加箍 ── 軟化之后的石斛用稻草桿加箍,使其蜷曲,不致散開。

  4. 焙干 ── 加箍之后以低溫令石斛干燥至金黃色,但切忌枯焦。

  經過加工之后的石斛,成為一個個小小的螺旋形,稱為楓斗。更嚴格的,可細分為西楓斗、圓楓斗和結子斗。西楓斗更可講究地因不同原料所制成的鐵皮楓斗、銅皮楓斗,而卷成螺旋形的楓斗,一端可見莖基及殘留的短須根,便是所謂“龍頭鳳尾”中的“龍頭”,而另一端只見莖尖端的,就是“鳳尾”。圓楓斗莖身較短,不適宜制成西楓斗,是外形較次的產品;而結子斗則是斷了的鐵皮石斛的莖節,烘干時打成紐結。三種不同的楓斗,若是原材料相同,其藥性亦相同。“龍頭鳳尾”在石斛之中的意義不大,只不過是商人的宣傳噱頭,消費者沒必要為追求“龍頭鳳尾”以為藥效更高而一擲千金。

  霍山石斛

  有些研究石斛的人把霍山石斛歸納為鐵皮石斛,若以學名來區分,霍山石斛(Dendrobium Huoshanensis)似乎只能算是石斛的一種,與鐵皮石斛的原植物并不相同。霍山石斛直至1984年才擁有自我學名,據說,霍山石斛早在梁代便被用作中藥石斛使用,到了清朝,趙學敏在《本草綱目拾遺》中曾經特別介紹,但由于長在深山,且產量稀少,不少植物學家甚或是中醫師都無緣得見。

  霍山石斛只產于安徽大別山腹地霍山鎮,為野生蘭科植物分布較為豐富的地區,2007年,中國國家質檢總局開始對霍山石斛實施地理標志產品保護措施,保證了霍山石斛的規格和質量。而自霍山石斛被發現后,卻苦于盛名所累,植物被大量采挖,使野生蘭科植物瀕臨毀滅性的打擊。2009年年中,針對野生蘭科植物的困境,安徽師范大學教授鄭艷建議,建立霍山石斛自然保護區,禁止以任何名義的野外采挖,聯合省內外及民間力量,以保證原生態的恢復,使霍山石斛得到永續發展。只是,利之所在,在中國內地封山禁蘭是否能完全杜絕采挖,還是一個很大的疑問。

石斛的仙草之謎

  霍山石斛產量少,但是產量少是不是等同功能高?

  根據中國科技大學及中山醫科大學的研究,霍山石斛具有增強T細胞、B細胞及巨噬細胞的作用;而臺灣陽明大學新藥研究中心認為霍山石斛有明目作用,以霍山石斛為主的眼科用藥有較好的臨床價值。另外有些研究認為,霍山石斛對治療失聲有效。

  不能醫百病

  內地不少學者指出,根據《本草綱目》的記載,石斛不過是滋陰補虛的中藥,即使是鐵皮石斛,藥用價值亦與一般石斛無多大分別,而現時其實沒有任何權威的醫學報告證明石斛與抗腫瘤有直接關系,至于石斛被吹捧為仙草或是鉆石補品等等,都是商業炒作。

  大企業經常將某些中藥重新包裝來宣傳,“仙草”、“神藥”這些詞藻經常被夸張濫用,使消費者被誤導。石斛是不少藥品和保健品的必需原材料,現時中國制藥所用涉及石斛類的制藥廠和保健品加工企業有百多家,而每年以石斛為原料的藥品及保健品產值超過百億,銷量十分龐大,市場大,相對亦造成了假冒的危險。

  石斛有其一定的滋陰生津功能,卻不是能醫百病的仙草,更沒有防癌抗癌的神奇功效,如果要使用石斛,中等價錢的石斛已經很不錯。

  受保護的鐵皮石斛

  現時鐵皮石斛被列入《瀕危野生動植物國際貿易公約》,人工種植則剛起步,產量不高,野生的鐵皮石斛在市場上實在難得一見,所以市面上若是吹噓為鐵皮石斛或霍山石斛的,是真是假,消費者自應心中有數。

 

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